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福利不能白拿 川普政府向懒汉开刀——白宫收紧发放食品券标准 数十万人将失去救济

2019-12-11 16:40

最近,川普政府周三提高了美国对食品券领取者的标准,此举可能会影响数十万依赖该计划的人。这项新规定是针对补充营养计划(Supplemental Nutrition Program,SNAP)的三项提案中的第一项,美国的补充营养计划为3600多万人提供食物。该计划将限制各州免除有工作资格的成年人必须保持稳定就业才能获得福利。农业部估计,这一变化将在五年内节省大约55亿美元,并削减近70万名领取紧急救助的人的福利。 

农业部长桑尼·濮培德在众议院农业委员会听证会上表示, 根据现行规定,美国18岁至49岁之间有工作资格的健全成年人,如果不符合每周20小时工作要求,在三年内只能领取三个月的SNAP福利。而只有失业率高或缺少足够工作的州可以免除这些时间限制。根据新规定,只有当一个城市或县的失业率达到6%或更高时,各州才能发布豁免。豁免有效期为一年,并将要求州长支持这一请求。最终规则将于周四在联邦公报上公布,并于2020年4月生效。

随后, 国会民主党人很快谴责了政府的行为。加州众议院议长南希·佩洛西抨击川普政府削减公共福利的努力。佩洛西在一份声明中表示:“政府没有解决数百万人的粮食不安全问题,没有将工人与高薪工作挂钩,也没有解决收入不平等问题,而是对全国面临就业和经济稳定最大障碍的数百万美国人实施了严厉的管制”。美国农业部食品营养和消费者服务部副部长布兰登?立普斯没有说农业部何时将最后敲定另外两项提议的规则。城市研究所在上个月发布的一项研究中估计,综合起来,这三项措施将影响大约220万家庭和370万人。

另据今年的福克斯电视台报道,早在今年5月,川普政府就提出重新定义美国的贫困状况,将美国人从社会福利项目中剔除。根据白宫管理和预算办公室提出的新建议,贫困将使用“连锁消费价格指数”来衡量这种新方法,与1960年代以来一直使用的公式相反,假设随着生活成本的上升,消费者会选择更便宜的商品。该办公室表示,连锁消费物价指数将反映较慢的通胀增长。彭博社报道,在一份发布到联邦登记册的通知中,管理和预算办公室表示,对指导方针的拟议修改可能会影响医疗补助和食品券等社会福利项目的资格。2018年,川普就签署了一项行政命令,指示联邦机构加强对社会福利领取者的工作提出要求。川普在2018年12月表示:“数百万身体健康、处于工作年龄的成年人继续在不工作甚至不找工作的情况下领取食品券。”。“我们的目标是让这些美国人从依赖走向独立,进入高薪工作和有回报的职业”。

而对此,美国农业部长接受媒体采访时也表示,白宫正在采取行动改革SNAP项目,以恢复相当一部分人口的工作尊严,并尊重资助该项目的纳税人。濮培德表示,尽管美国人是慷慨的人,他们认为当他们遇到困难时,帮助他们的同胞是他们的责任。但和其他福利项目一样,它从来就不是一种生活方式。

美国农业部规则的改变影响到18岁到49岁之间没有孩子且没有残疾的人。根据现行规定,这一群体必须在36个月内每周工作至少20小时,工作时间超过3个月,才有资格获得食品券,但各州已经能够对面临高失业率的地区实行豁免。新规则将限制各州放弃这些标准,而是将这些标准的使用限制在失业率为6%或更高的地区。而新规定一旦实施,将使得有近70万人无法获得食品券。美国农业部表示,这是唐纳德·特朗普总统2018年4月行政命令的延伸,该命令名为“通过促进机会和经济流动性减少美国的贫困”,旨在创建更多的工作计划和限制公共援助。美国农业部表示,这项工作要求规则将在五年内为政府节省55亿美元。 

白宫这项改革引发了国会议员的批评。参议院农业、营养和林业委员会的高级成员参议员黛比·斯塔贝诺说,这条规则对任何人找工作都没有什么帮助。她说,规则的改变只会剥夺人们享受福利的权利。这位参议员还指出,当国会2018年审议《农业法案》时,试图将工作要求增加到SNAP的努力失败了。众议院以330比83的两党投票否决了该修正案,参议院以68比30否决了一项类似的修正案。“共和党人和民主党人压倒性地拒绝《农业法案》中这一冷酷无情的提议是有原因的,相反,他们关注的是两党的就业培训机会,这实际上有助于家庭找到高薪工作,”她说。饥饿倡导者一再强调,SNAP旨在解决饥饿问题,而不是强迫人们工作。剥夺这些人的基本食物援助只会增加他们的困苦和饥饿,而无助于他们找到稳定的全职工作。”

(文章转自家住海外,版权归原作者所有,如有问题请及时联系我们。)

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