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刻板印象对亚裔美国学生而言是把双刃剑

2015-08-24 13:15

传统观念认为,刻板印象是负面并有破坏性的。非裔美国人曾被认为是暴力并有威胁性的;对雇主来说,母亲常被认为是缺少竞争力和不守诚信的;非法移民更是被打上了无能和不可靠的标签。

The Conversation新闻网站21日报道,以上这些刻板印象给这些群体的成员都带来了负面影响,然而是否有正面积极的刻板印象呢?如果有,这些刻板印象能带来好的结果吗?

《亚裔美国人成就悖论》一书的作者发现,正面的刻板印象可以成为竞争中的优势,该书对4780名成年儿童进行了调查,并对140名中国、越南和墨西哥移民进行了深度采访。该书作者表示,刻板的种族偏见实际上可以帮助亚裔美国人实现他们十分推崇的学术成就。

亚裔的优势

研究表明,教师的期望往往会影响到学生的成就。由于未被寄予很高的期望,传统弱势群体的学生往往没有上佳的学术表现,但被老师认为是聪明的那些学生,他们的学术表现却可以得到提升。

同样的道理,人们对亚裔美国人的刻板印象从某种程度上促使了他们的成功。拿美国的中国移民来说,60%的中国移民父亲和40%的中国移民母亲都拥有学士或更高学位。这一比例比美国平均水平要高出很多。

来自中国和越南的受访者表示,他们的老师和辅导员认为他们是聪明并大有前途的,他们期望这些学生可以脱颖而出并进入大学学习。相比之下,墨西哥裔的学生则被认为是低成就并没有教育价值的。因此,墨西哥移民的子女教育水平在所有少数族裔中最低,仅有86%的人从高中毕业、17%的人从专业院校毕业。

期望值如何见效

就像美国社会学家托马斯所说:“如果人们把某种情境看做是真实存在的,那么在其导致的结果中就会真的存在。” 《亚裔美国人成就悖论》一书的作者发现,即便是对非常普通的亚裔学生来说,好的预期也会帮助他们提高学术方面的表现。

以24岁的越南二代移民Trang为例,在高中时她被安排进了重点班,尽管她承认自己并不是一名出色的学生。Trang也不知道为何会被安排进重点班,但当被放置在优秀的轨道上后,她开始更认真地学习,并花更多的时间完成作业,并努力复习考试以赶上自己的同学。毕业时,Trang的GPA达到了4.0以上,并得到了加州所有申请学校的录取通知书。

刻板印象的承诺起效

实现自我的预言在实践中得到了精确的解释。正如社会学家罗伯特•莫顿(Robert K Merton)对它的定义:“一个实现自我的假设以一种虚假的定义开始,唤起了一种新的行为,并最终使最初的虚假概念成为了现实。”

这同时强化了主流的刻板印象,因为Trang的学术表现与教师的期待相匹配,教师们也将学生们的优异表现看做是最初对这些亚裔美国学生评估的证明。

刻板印象也是一把双刃剑

然而,同样值得注意的是,这些积极的刻板印象有时也会产生负面效果。

首先,那些未能达到很高学术成就的学生会产生严重的挫败感。其中一些学生会拒绝他们的种族身份,并表示自己并不是中国人或是越南人,因为他们没有杰出的学术造诣。

21岁的越南二代移民亚当将自己看做是亚裔美国人而不是越南裔美国人,因为他大学辍学了。亚当同时也会将自己和哥哥相比,他认为哥哥比自己更“越南”,因为他的哥哥进入了一所知名的大学并打算学医。同样,36岁的中国二代移民保罗称自己是最白的中国人,因为他进入了艺术院校而不是精英大学。

此外,正如积极的刻板印象可以激发亚裔美国人的学术表现,当他们在职场中竞争领导地位时,同样会产生负面作用。因为亚裔美国学生被认为是缺乏领导才能、创新性和管理能力的。来自硅谷科技行业的一项最新的研究显示,尽管美国亚裔占专业人数的27.2%,但仅有13.9%的人成为了企业高管。

正如女性所面临的“玻璃天花板”瓶颈,“竹子天花板”也阻碍了美国亚裔成为顶级领导者。这些都是刻板印象所带来的后果,尽管是正面的刻板印象也可能成为一把双刃剑。

(文章源自侨报网,图片源自网络,版权归原作者所有)

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