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赴美签证放宽 中美旅游业双受益

2015-08-18 08:32

    签证失效不足四年的非移民签证申请者可以续签而无需面谈,开放10万个首次签证申请人预约,预约三周内完成与申请者面谈,今年在中国的签证处理能力提高40%……昨日,美国驻华大使馆召开新闻发布会,新任美国驻华大使骆家辉宣读了这项“将使成千上万签证申请者受益”的签证手续简化计划。专家表示,这一签证利好政策将吸引更多中国客到美国“花钱”,也给国内旅行社带来实质性利好。

  缩短周期 部分免“谈”

  新增10万个面谈机会

  为了吸引更多的中国公民赴美旅游或进行商务考察,昨日,美国驻华大使馆宣布了赴美非移民签证手续简化计划,这项新举措包括缩短签证审理时间、简化“低风险”申请人的签证手续等等。

  骆家辉在宣布新的免面谈试行计划中表示,为满足2012年以及随后日益增长的需求,美国正在派50名新的领事官员到中国,这将使其在北京的面谈能力增加50%。

  “2011年,我们在中国处理了100万份以上的签证申请,比之前一年增加34%,在2012财政年度的前几个月中,我们在中国已经处理的签证与2011年同期相比增加了48%。与此同时,我们已大幅减少了在中国的面谈等候时间:截至2月8日,在中国所有使领馆的等候时间都少于6天。”骆家辉介绍。

  同时,美国大使馆还免除了部分签证申请者的面谈环节。自2月13日起,之前所持签证失效48个月内进行续签,且签证种类同上次的合格非移民签证申请人的,将免去面谈环节直接续签。可以享受免“谈”的签证类型包括B(临时商务及消遣访问者)、C1(过境)、D(机组、船组人员)、F(学生)、J(交流访问者)、M(非学术学生)及O(特殊才能的访问者)签证。

  此外,美国总统奥巴马还定下另外一个世界范围内的目标,即在提出预约要求三周内,与80%的所有签证申请者面谈。

  美国驻华大使馆有关负责人称,预期这项便利措施将有利于数以万计的中国申请人。不过,骆家辉说,虽然这一新倡议将开放多达10万个首次签证申请人预约,但领事官员仍然有权面谈任何他们判定需要亲自面谈的申请人。

  商报解读

  引中国客赴美花钱

  除了中国之外,美国在巴西也将推出类似的签证便捷化措施来吸引更多的巴西公民前往美国旅游或进行商务洽谈。

  “世界经济呈现‘西方不亮东方亮’的背景之下,作为‘金砖国家’的中国、巴西等新兴经济体成为美国发展经济的重要依赖对象,中国和巴西等国对美的进口和投资对美国来说非常关键”,国家发改委宏观经济研究院对外经济研究所国际经济合作室主任张建平接受记者采访时表示,以往去美国的签证程序确实耗时很多,对双方商务人员和资本来往的不利影响很大,针对中国和巴西率先进行签证便利化改革,表明了美国积极促进同这些国家经贸合作的愿望。

  中国人民大学国际关系学院副院长金灿荣也表示,提高签证办理便利化将对促进美国经济产生积极作用。“中国是世界第二大经济体,巴西也取代英国成为世界第六大经济大国,在欧美爆发债务危机的情况下经济发展势头很好,并且有巨大的人口资源,促进签证办理的便利化和增加面谈机会,无疑将更加便利旅游和商务人士的来往,带来更多商业机会的同时也意味着将给美国带来更多的就业。”

  事实上,早在去年年底,美国国务院就曾发布信息称,希望到2013年处理超过400万份来自中国和巴西的赴美签证申请,这一数量是现在的两倍,其中中国220万,巴西180万。

  而对美国的旅游业而言,中国和巴西是两个增长最快、未来发展潜力最大的市场。

  有数据显示,2011年,在中国提交的申请赴美签证达100万人次,增幅达1/3,而在巴西也有80万人次,增幅42%。据悉,在过去五年中,美国对巴西的签证发放率增加了234%,中国增加了124%。

  美国商业和旅游业直接受益

  来自世界旅游组织(UNWTO)和亚太旅游协会的数据显示,2009年世界排名前十位的旅游收入国中,美国居第一名,占全球旅游市场份额的11%。美国接待入境旅游人数仅次于法国,排在世界第二位,市场份额是6.2%。

  从经济角度来看,美国接待入境旅游者较少而入境收入较高,作为成熟的旅游接待目的地国,美国以较小的负面影响带来了较高的旅游收益。国际知名学者、国际旅游需求和旅游发展预测计量经济模型专家史蒂芬·F·维特表示,美国作为全球最大的入境旅游接待市场之一,近年来出现了入境旅游接待量增长缓慢乏力的迹象,这与本国的经济低迷有关。

  据估计,商业和旅游业将是美国开放非移民签证的直接受益行业。2011年在中国发放的美国签证有70多万是商务和旅游签证,比2010年增加了40%。2010年,约80万中国公民赴美旅行,每次每人平均消费3.6万元。美国商务部预计,在未来五年时间内,第一次来美国旅行的中国人数量将翻三番。美国驻华大使馆有关负责人表示,鼓励中美之间日益增长的旅游不仅仅使双方更加了解彼此的文化和社会,而且旅游的增长对美国经济有益。

  中国人强大的购买能力已经在全球范围内得到认可。据纽约市会展局上海代表处相关负责人表示,国内游客很喜欢借助西方传统的圣诞节、情人节赴美购物。目前,国内不少旅行社已经开始和纽约会展局展开合作,推出圣诞赴美旅游的产品,纽约和洛杉矶都是热点城市。

  刚从美国旅游回来的“血拼客”王先生向记者展示了长长的购物单和众多“战利品”,几乎全是中高档的美国本土商品和一些高档奢侈品。据他描述,美国许多商家的柜台都配有会中文的导购人员,极大方便了他的购物之旅。而圣诞节期间,美国商品的折扣力度很大,比国内至少便宜30%。

  国内旅行社迎来实质性利好

  相对而言,美国在出境游市场中是比较新兴的目的地。自2008年美国宣布向中国正式开放ADS(团队游)签证后,国内各大旅行社才开始正式售卖以美国为主要目的国的美洲旅行团,相应的广告、媒体宣传工作也才开始启动。2009年4月底,原本方兴未艾的美国旅游市场因为H1N1(甲型流感)蔓延而受到重创。据业内人士透露,2009年许多国内旅行社中做美洲市场的团队都解散了,美国出境旅游市场非常惨淡。2010年起,赴美旅游才开始出现回暖迹象,但市场上鱼龙混杂的旅行社又令许多大型旅行社苦不堪言。

  由于没有统一的规范可遵循,以及市场还不成熟,国内消费者在赴美旅游之前很容易被低价的美洲团给迷惑,等抵达美国当地又被强制购物或者强制增加行程。一位曾于2011年赴美旅游的白领肖小姐告诉记者,在咨询了多家旅行社的报价后,被一个比市场价低6000元的小旅行社报价所吸引,等到了美国才被通知,原先要入住的酒店需要加钱才能入住,孤立无援的肖小姐和团友们只得忍气吞声地交了钱,但从此对美国之旅蒙上了阴影。

  过去,冗长的签证等待期以及较高的签证门槛令许多游客放弃赴美,转为去欧洲旅游。如今,非移民签证申请审理的时间缩短至自递交申请起三周以内。这对国内本土旅行社赴美旅游团队有实质性利好。过去需要2-3个月的出签周期被大大缩短到2-3周内,这意味着旅行社可以在发团前大大延长收客期。

  据了解,赴美旅游的旺季是每年的5月到10月,无论是以会展奖励旅游为主打的纽约市,还是美国西海岸的加利福尼亚州,都是吸引高端商旅客人赴美旅游的重要目的地。据中青旅出境游事业部美洲中心经理张惠玲介绍,该旅行社截至目前卖得比较好的美洲品质10日团在4-5月的旺季出发,卖价在19000-24000元/人。

(文章源自北京商报,图片源自网络,版权归原作者所有)

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