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纽约时报:大学选专业的六大误区

2019-07-19 22:45

调查显示,大多数建议都来自于家人和朋友,

仅有11%的学生会从高中顾问那里寻求指导,28%的人会从大学顾问那里寻求建议。

而且,大多数人都不觉得这些建议特别有用。

原因可能在于,许多关于专业的惯性思维都是错误的。

误解一:STEM(Science, technology, engineering, mathematics,即科学、技术、工程、数学)总能让你赚大钱。

“学生和家长们很清楚哪种专业的薪水最高,但他们对这些专业内部差异的程度没什么概念,”

天普大学(Temple University)研究学术界收入的经济学副教授Douglas A. Webber说。

他举了一个例子:英语专业四分之一收入最高的人群一生中挣到的钱,要多于四分之一收入最低的化学工程师。

商科是最受欢迎的大学本科学位,拿该专业的中等终身收入水平来说,

一般商科毕业生一辈子能挣286万美元。

当你把商科毕业生和那些人们眼中的低收入专业放在一起比较时,就会发现,

那些在自己领域内薪酬略微高于中等的人,和商科毕业生比起来挣得差不多。

比如,收入位列第60百分位的英语专业学生一生能挣276万美元,

同样排名的心理学专业学生能挣257万美元,历史专业学生则能挣264万美元。

误区二:专业选择与性别有关

如今的大学校园里,女性明显占大多数,构成今年秋季入学学生的56%。

和男性相比,她们成功毕业的可能性也更大。

但乔治城大学教育与劳动力中心今年发表的报告显示,

在选专业时,女生往往把自己局限在报酬较低的领域,比如教育和社会服务。

看看那些收入最高的领域,以及女性学习这些专业中的比例,就可以说明问题:

商业经济(31%)、化学工程(28%)、计算机科学(20%)、电气工程(10%)、机械工程(8%)。

“就算在高等教育的每一个阶段都占据优势,女性仍然无法赢过男性,”

乔治城大学该中心主任Anthony P. Carnevale说。

误解三:选专业比选学校更重要。

这些大学生更有条件去选择低收入领域的专业,因为他们的人脉能帮他们找到好工作。

在精英大学里,艺术、人文和社会科学专业比在二线大学里更为普遍,

二线大学的学生们往往会选择商业、教育和卫生等针对就业的专业。

总而言之,根据FiveThirtyEight网站对《巴伦周刊》(Barron’s)排名的78所“最热门学校”与1800所“不太热门学校”的对比分析,

在不太热门的学校里,半数以上的学生选择以事业为导向的专业;

而在精英学校里,不到四分之一的学生这样做。

与二线大学相比,精英大学的学生也更有可能学习两个专业。

二线大学的学生往往有更迫切的财务需求,他们必须工作,没时间学习两个专业。

误解四:文科专业找不到工作。

形意舞蹈的市场需求可能不大,

但文科专业所注重的能力——写作、综合、解决问题——正是雇主们想要的。

哈佛大学(Harvard)的教育与经济学副教授戴维·J·戴明(David J. Deming)2017年进行的一项研究发现,

在过去30年里,需要所谓的软技能和思考能力的工作,在就业和薪酬方面的增长幅度最大。

《你无所不能——“无用”的文科教育的惊人力量》(You Can Do Anything: The Surprising Power of a ‘Useless’ Liberal Arts Education)一书的作者乔治·安德斯(George Anders)表示,

长期以来,家长和学生们一直认为文科毕业生找不到工作,这种观念忽视了现代经济的一个现实:

现在的工作所需要的技能不是哪一个大学专业能够轻松涵盖的。

安德斯在书中介绍了哲学、社会学和语言学等专业的毕业生所干的五花八门的工作,包括销售、金融和市场研究。

误解五:尽早选择专业很重要。

加州大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles)的一项全国性调查显示,

在入校时认为自己不会换专业的学生中,20%的人在第一学年结束后选择了一门新专业。

“我们已经不再试图让学生们在入学时选专业,”

佐治亚州立大学负责招生管理和学生成功的副教务长兼副校长Timothy Renick说。

“商业元专业的学生可以了解金融、会计、管理和营销的区别,这样他们就可以在知情的前提下选择自己的专业,”

Renick博士说。他们通常会在第一学年结束后选择专业。

印第安纳大学(Indiana University)和州立埃弗格林学院(Evergreen State College)等大学允许学生无视正式的专业列表,设计自己的学习课程。

时报的纵横字谜编辑Will Shortz在印第安纳大学设计了自己的课程——谜语学。

“专业是从大学的学术架构中衍生出来的,与经典学科相关联。没必要受这种束缚。它们没有考虑到那些跨学科的新兴领域。”

“我反对主修会计,”他说,“以及任何可以通过电脑编程取代的学科。”

误区六:你需要一个专业

印第安纳大学和州立埃弗格林学院等允许学生无视正式的专业列表,设计自己的课程。

《纽约时报》的纵横字谜编辑威尔·肖茨就在印第安纳大学设计了自己的课程——谜语学。

“专业是人为设置的,具有限制性,”麻省理工学院教授克里斯汀·奥尔蒂斯说,

“现有的专业架构是从学术架构中衍生出来的,往往没有考虑到那些跨学科的新兴领域。”

专业往往滞后于职场的变化。难怪只有不到三分之一的大学毕业生从事的是与自己的专业相关的工作。

韦伯表示,根据当前的工作需求选专业是有风险的,尤其是当这种职业受到自动化威胁时。

“我反对学生主修会计,”韦伯说,“以及任何可以通过电脑编程取代的学科。”

(文章转自网络,版权归原作者所有,如有问题请及时联系我们。)

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