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美国理工科留学生实习期延长规定被裁定违法 半年后取消

2015-08-15 16:12

近日,一则“STEM(科学、技术、工程、数学)学科OPT(实践训练)延期取消”的消息在各大社交网站上快速传播。消息称,华盛顿特区联邦地区法院裁决,STEM学科的留学生OPT可以延期29个月的法规制定过程不适当,因此将予以取消。如果上级法院不改判,就意味着从2016年2月12日开始,所有STEM学科的学生将失去OPT满1年后可以延期19个月的“优惠”,只有12个月的OPT实习期。一些理工科的留学生大感突然,担心自己的留美计划受到影响。但是,接受记者采访的律师称,该判决到明年2月真正实行的可能性并不大,因此不必悲观。

记者在华盛顿特区联邦地区法院的网站上阅读到了有关这项判决的官方文件,证实这个“判决”确实存在。文件称,非营利组织“技术工人华盛顿联盟”(Washington Alliance of Technology Workers)认为,2008年联邦国土安全部(DHS)关于“取得本科、硕士或博士学位的STEM学科留学生OPT满1年后,可以申请19个月的延期”的规定在做出时没有经过公开听证,之后修改时也没有经过必要的听证程序,因此不合法,故而对国土安全部提起诉讼。

国土安全部给出的理由是,当时推出此规定时没有时间召开听证会。法院认为,这不是一个“合适的原因”。因此,该法院判决取消STEM学科留学生OPT满1年后可延期19个月的规定。不过,国土安全部可以有半年时间以公开听证或其它措施来“补救”,即这个判决延期半年至2016年2月12日才生效。如果补救措施不力且之后国土安全部不上诉,STEM学科留学生将失去“延期”权利,从明年2月12日开始,所有处于“OPT延期”阶段的理工科学生将立刻失去工作权利和F1学生身份。

2008年,国土安全部出台上述规定的目的是吸引更多理工科人才留在美国,促进美国科技、经济发展。“技术工人华盛顿联盟”之所以提告,是因为它对外国STEM人才“抢走”本国人才的工作机会不满。加之STEM学科留学生OPT可延长19个月这条规定出台确实有程序上的漏洞,所以华盛顿特区联邦地区法院裁定取消这条已经实行7年多的优惠。但是,立刻取消会造成很大损失,所以判决延迟半年至2016年2月12日才生效。

为此,记者采访了几名移民律师,他们都说,“这样的判决离最终实行还早”。且不说国土安全部还有半年时间采取听证、公示等方式来“补救”,而且上诉或则出台类似乃至更有利于留学生的替代性新规定也有可能。一名高姓律师对记者说,如果上诉至巡回法院乃至最高法院,到规定判决执行的明年2月诉讼可能还没有结束;而各家大型高科技企业一定会想办法施加压力。不过,他也感叹,一些雇主利用OPT期间没有工资规定的“低门槛”,以不合常理的低工资雇用刚毕业的留学生,这是本次原告认为OPT员工抢了美国工人饭碗的主要原因和提告理由。而“技术工人华盛顿联盟”原本的要求是直接取消OPT,法庭做出现在这样只是取消延期而且还推迟执行的判决就是在“留余地”。

如果该判决真地生效,STEM学科留学生的OPT将变回12个月,和其它学科的学生相同。留学生留美的最常见路径一般是毕业——OPT——H1B工作签证——绿卡——公民等,OPT给了留学生通过工作、实习将所学知识应用于工作、让雇主看到自己工作能力的机会,也是申请工作签证前的“缓冲”时间段。12个月的OPT时间,加上申请最多19个月的延期,STEM学科学生一般都有29个月的OPT时间,可以充分在工作中测试、展示自己的能力。而由于工作签证每年4月开始申请,29个月的OPT期间可能有2、3次申请工作签证的机会。在目前工作签证供不应求、中签率低的状况下,通过多次申请H1B提高最终获得批准的可能性,对于留学生来说意义重大。一旦“延期”被取消,许多留学生的留美计划乃至积累在美工作经验计划将受到重创。所以,尽管专业人士判断最终“延期规定”被取消的可能性很小,但部分留学生还是忍不住“惊慌”。明年毕业、学习计算机科学的周同学对记者说,感觉“留美希望突然渺茫了许多,要郑重计划回国事宜了”。也有人不觉得该规定会被取消,但还是准备抓紧申请绿卡比较“踏实”,免得“夜长梦多”。

尽管取消STEM学科留学生OPT延期的判决与奥巴马政府长期以来“吸引世界各国STEM人才”的努力背道而驰,但该判决已经成为既成事实。虽然专业人士认为这个“事实”真正得以执行的可能性不大,但该“事实”是暂时还是永久的,国土安全部接下来6个月采取怎样的措施将非常关键。

(文章源自侨报网,图片源自网络,版权归原作者所有)

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