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以更开放的心态吸纳文明—读《美国种族简史》

2015-06-30 13:40

如果看现在的美国电影,留意观察的话,一个无论是军事、学术或体育团队,所构成的人种肯定不是清一色的欧洲移民。例如,反映美国海军学院生活的《征服怒海》中的军校学员团队中,四个学员分别为拉丁族裔、白人、黑人和华人,这也说明美国早已成为一个有机而不失本色的融合多种人种、民族和文化的国家。

对于美国的种族问题,大多数人耳熟能详却知之甚少。而美国历史学家托马斯·索威尔1980年代所著的《美国种族简史》一书,用前新东方著名教师、牛博网、老罗英语培训创始人罗永浩的话说:“几乎解决了我年轻时对种族问题有过的全部困惑。”这大概就是值得向读者推荐的原因之一了。

在《美国种族简史》一书中,作者用大量的史实、数字,深入浅出地讲述爱尔兰人、德意志人、意大利人、犹太人、墨西哥人、黑人、波多黎各人、日本人和华人奔赴新大陆的历史,同时,也是一部美国各个种族在新大陆的奋斗史和文化史。

作者列举的多数数字和事例也让读者读来有趣,自从新大陆开始移民一来,共有约4500万之众越洋过海,从世界各大洲来到美国。他们操着各种语言,代表着世界上各个民族、各种肤色和宗教。从而汇聚成了世界上最大的文化———语言的聚合体。同时,这些种族在新大陆还顽强保留了自己的特色,甚至对母国产生了影响。例如,今天美国的爱尔兰后裔比在爱尔兰的爱尔兰人还要多;犹太后裔比以色列的犹太人还要多;美国黑人的数目超过大多数非洲国家的人口。波兰大多数主要城市的人口都赶不上美国底特律一地的波兰后裔,而纽约市的意大利后裔则是威尼斯人口的两倍。爱尔兰共和国的第一任总统伊蒙·戴瓦勒拉出生在纽约市的布鲁克林,以色列总理高尔达·梅厄夫人出生在密尔沃基,利比里亚一个多世纪以来一直由获得自由的美国黑奴的后裔统治着。

同时,作者提供的数字也在相当程度上颠覆了我们固有的观念误区。例如,使用“少数民族”这个字眼,是难以充分描绘构成美国社会百衲衣的这些巨大种族社区的,因为美国几乎没有“多数民族”。过去,我们多认为美国最大单一种族是英裔人,可事实上,他们只占美国人口的15%,比德裔人(占13%)或黑人(占11%)实在多不了多少。难怪国内专栏作家许知远写出了在纽约肯尼迪机场的感受时说:“对我来说,美国给我的最令人愉快的印象是它对不同文明的吸收。如果你身在纽约,你根本不会觉得自己是外国人,因为大家都是外国人。”一语道破了纽约是个国际性的种族大熔炉的特点。

种族大熔炉的好处自不待言,其最大优点就是多样的文化碰撞、激荡,孕育了美国独特的创新精神。也极大的丰富了经济、文化的多样性。例如,德裔美国人在美国历史上起了重大的作用,美国的工业、教育、军事防卫、饮食和娱乐活动,在格调上无一不反映出美籍德国人的贡献和影响。连美国的语言都反映出这种影响,诸如幼儿园、熟食、牛肉香肠和汉堡包等词汇,都来自德文。美国首屈一指的光学仪器公司———鲍什和隆博公司———是由德裔创办的,美国各大名牌啤酒就更不用说了。长跨度吊桥及其支撑缆索,都是由一位德裔工程师搞起来的。在许多产品的研制方面,其中包括钢铁、汽车、木材、巧克力和石油等等,德裔人士都曾是先驱和巨擘。而1930年代由于希特勒迫害犹太人掀起了德国向美国移居的新浪潮。其中之一就是那位名叫亨利·基辛格的德国犹太难民,主导了尼克松时代的外交政策,而爱因斯坦一个人的转移,就使得美国成为世界上获得核能的第一个国家。

另外,其他种族在美国取得的成就也丰富了美国的内涵。例如,索罗斯是匈牙利移民,而乔布斯生父是叙利亚人,英特尔公司创始人安德鲁格罗夫也是来自匈牙利难民,获得诺贝尔奖的美国华裔科学家更是不胜枚举。这些愿意远离祖籍国来到美国的人们,和他们周围的人相比,无疑更具有进取心,在面对困境时更主动,因此凸现出来的种族特点就更加明显。尽管不同民族的个性或者思考方式很大程度上取决于人们所处的阶级,但是依然呈现出很多通用的成功必备的品质,比如重视教育、勤奋、积极、重视经验的传递,这适用于所有的民族。

现在看来,美国取得的成功,很大程度上在于对世界各民族的优秀文化的吸纳能力。美国人会把法国人送的自由女神像作为自己的标志;美国的民族自尊心也不那么强烈,他们心安理得地把希腊文明、罗马文明、莎士比亚当成自己的遗产,就像他们自己的马克·吐温。他们也把花木兰当成自己的动画片主角;除了商界与学界,在战后美国外交政策中起到了支配性作用的基辛格与布热津斯基都是东欧的难民,奥尔布莱特同样是。这种以开放、宽容吸纳各个民族优秀文化的心态,一定程度上造就了美国的繁荣。

尽管本书1981年在美国出版,至今已30年。美国种族史具有超出种族本身的内涵,书中翔实的数据资料、对种族特点的分析和观点直到现在仍不过时,并且对于经济和文化越来越多元化的中国具有十分重要的意义。

(美国经纪人手机房产网编辑;图片源自网络,版权归原作者所有)

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