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和硅谷相比,洛杉矶的创业圈有什么差别

2015-06-25 14:31

硅谷和洛杉矶分别是全球第一和第三的创业生态环境。普创总部位于洛杉矶,同时也接触了大量硅谷的创业者和投资人。我们希望深层地剖析一下,洛杉矶的创业圈和硅谷比,到底有哪些差别?

洛杉矶娱乐行业的重要影响

洛杉矶在娱乐行业的地位无需多言。这一优势至少产生了几方面的重要影响:

孕育了一批和娱乐文化紧密相关的创业公司,如“阅后即焚”应用Snapchat$100+亿估值),约会应用Tinder$10+亿),虚拟现实公司Oculus$20+亿),演唱会票务公司Live Nation$40+亿)等;

产生了很多基于内容(视频、图片、文字)的创业公司,因为娱乐行业的人才有创意,善于“制造”内容。例如,虚拟现实的先锋Oculus诞生之后,洛杉矶就出现了一大批制作虚拟现实的内容公司,而硅谷的公司绝大多数集中于开发新的虚拟现实技术;

很多科技公司会与娱乐明星合作,来推广它们的产品和服务,这常常使得创业公司形成爆发式增长。并且一些好莱坞明星自己也创业,比如Jessica Alba创办的母婴电商The Honest Company在洛杉矶做的风生水起,估值已达10亿美金。

洛杉矶的行业更丰富,“互联网+”的典范

尽管娱乐行业是洛杉矶的典型代表,但它占洛杉矶的GDP不过8%。其实,除了娱乐行业,洛杉矶有着很多成熟的传统行业,比如零售、汽车、物流、消费品、航空、制造等。这也造就了洛杉矶的创业公司的多样性:它们往往将科技和这些行业结合,来解决行业中的特定问题。比如购车平台TrueCar(已上市,市值超过$10亿),航天技术Space X(估值$10+亿),演唱会票务公司Live Nation(估值$40+亿),时尚电商JustFab(估值$10+亿),母婴电商The Honest Company(估值$10+亿)等。

曾经有投资人用“Tech + Anything”来总结洛杉矶创业公司的行业特点,因为确实行业丰富,各种跨界。这和李克强总理说的“互联网+”相当接近,普创(微信:plusyoou2011)强烈建议国内的同行们来洛杉矶考察交流。这样的科技公司往往解决了行业的痛点,更稳健实在,并可能产生颠覆性创新。相对而言,硅谷的创业者有时更追求很酷很新的想法,但不少想法看上去很美,却没有解决真正的痛点。硅谷的创业者往往喜欢用A for B的模式来产生新的创业想法,比如“Uber for Pets”,“LinkedIn for Artists”等。而洛杉矶创业者们更善于从具体行业中找到痛点,挖掘出新的机会。

洛杉矶的创业公司的盈利能力较强

硅谷大量的热钱,造就了一大批“烧钱”的公司,它们往往在早期用免费甚至“贴钱”的方快速占据市场,认为用户足够大的时候盈利是自然的。相对而言,洛杉矶的公司常常在早期就关注盈利。普创接触过大量洛杉矶的初创公司,我们发现很多公司在种子轮的时候就已经收支平衡甚至盈利了。这一现象的产生主要有两个原因:一方面,洛杉矶缺少足够的风险资本来支持创业者“烧钱”,因此创业者早期会努力盈利,保证公司能活下来;另一方面,正如前面所说,洛杉矶的创业公司善于解决行业痛点,所以在早期就容易有付费的企业用户。从投资而言,这有好有坏。好的是创业公司现金流稳定,降低了风险,投资比较稳;坏的是过早追求盈利,可能不容易形成爆发式增长,最终的投资回报不一定很高。当然,由于近年来越来越多的风险资本涌入洛杉矶,创业者们也逐渐改变了“打法”,一方面仍然保持着盈利的思维方式,一方面也学会了通过适当“烧钱”以达到迅速扩张。普创在对比了硅谷和洛杉矶的不少公司后认为,洛杉矶创业公司的这一特点让它们更具韧性,有钱时能高速成长,资金紧张的时候容易存活。在这个“A轮死”的时代,这样的韧性是很有利的!

洛杉矶的风险资本少,融资周期长

从创业公司数量(根据AngelList统计)上说,硅谷约是洛杉矶的2-3倍;而从风险资本总量(根据PwC统计)上说,硅谷约是洛杉矶的7倍。所以,洛杉矶的“热钱”比硅谷要少,这使得洛杉矶的创业公司在融资时往往需要花更多的时间。比如硅谷优秀的初创公司可以在1周内就完成种子轮融资,而洛杉矶同样的公司可能需要1-3周(相对美国其他城市而言,这已经是很短的周期了)。这对创业者来说稍有不利。但对投资人而言无疑有一定优势的,至少有更多的时间做决策。

洛杉矶的创业公司估值低

正因为风险资本相对少,所以洛杉矶早期的创业公司的估值更为理性,为硅谷早期公司的1/22/3。比如,从加速器毕业的创业公司,在洛杉矶的投前估值是400-700万美金,而在硅谷的投前估值是700-1000万美金(在今天各种创业热的中国,达到2000万美金也是很可能的)。这对创业者来说稍有不利,但对投资人来说有着明显的优势。

洛杉矶创业者的相对“朴素”一些

硅谷的创业文化积淀了很多年,创业者们长期耳濡目染,往往懂得更多的创业知识。如果你在洛杉矶找100个创业者,可能有超过一半的创业者不知道怎样计算90-day cohort retention或怎样建立cash flow statement,但这一比例在硅谷可能只有10%。这些专业知识对创业确实有一定的指导意义。但即使创业者从来没学过这些知识,也是容易很快掌握的。比这些表面的知识更重要的,还是创业者本身的素质。外功再强,没有深厚的内力支撑也是白搭。作为洛杉矶的投资人,更需要感知创业者的“内力”,去判断创业者真正的视野、能力、价值观和心态,去发现那些organic的创业明星。

洛杉矶创业者的大公司经历较少

硅谷的创业者大部分都会有大公司的工作经历,创业者中来自Google, Apple, Yahoo, PayPal, Facebook, LinkedIn的工程师们比比皆是。当这种工作经历和创业的方向契合时,人们会认为创业成功的可能性较大,融资较容易,比如Google出来的科学家开发新的搜索引擎,Facebook出来的产品经理做新的社交应用,PayPal出来的工程师研发新的支付技术。而洛杉矶的创业者在这方面的经历相对少,当然随着近年来一些大公司进驻洛杉矶后已有所改观。显然,缺少大公司的经历只是因为缺少机会,并不意味着洛杉矶的创业者不够优秀。并且,大公司的经历未必对创业有多少帮助,很多来自大公司的人在创业时容易眼高手低。

洛杉矶的技术人才相对少?并不是!

很多人觉得硅谷汇集了美国大批的技术人才,应该会明显多于洛杉矶,其实不然。根据U.S. Bureau of Labor Statistics的统计,目前硅谷的技术人才数量为152000,而洛杉矶的数量为148000,可见差距很小。并且,全美前10的工程学院中有3家在洛杉矶:CaltechUCLAUSC。根据US News & World Report的数据,洛杉矶每年毕业的工程类学生超过1万人,而硅谷约为7500人。

洛杉矶的加速器/孵化器相对弱?并不是!

很多人都听过硅谷的两大加速器YC500 Startups,但可能没太听过洛杉矶的加速器MuckerLabAmplify。一方面是因为硅谷长期备受关注,另一方面也因为洛杉矶的加速器较年轻,基本都在2011年之后形成。即便年轻,洛杉矶的加速器成长惊人,已跻身全美顶级的行列:TechCrunch今年将MuckerLab评为全美第2Amplify评为全美第7。除此以外,洛杉矶还诞生了一批富有特色的加速器,如专注于文创类公司的Media Camp,专注于设计类公司的Design Accelerator,专注于生物科技的Pasadena Bioscience Collaborative,专注于校园创业项目的USC加速器(和普创建立了合作孵化项目)。

除了加速器,洛杉矶的孵化器更是成为了美国的标杆(和加速器相比,孵化器给创业公司提供更深层的服务,更像是“联合创始人”的角色,往往占有更高的股份)。孵化器鼻祖Idealab拥有20多年历史,其孵化的公司里已经有40多家上市或被并购。新兴的孵化器Zuma Ventures发展迅速,也吸引了科技界的密切关注。

洛杉矶的投资回报相对低?并不是

很多人以为硅谷的投资回报可能会明显高于洛杉矶,因为硅谷已经诞生了很多科技巨头。但不断上演奇迹的硅谷,也充斥着泡沫。根据Thomson Reuters的统计,硅谷地区风险投资的平均年收益是23%,洛杉矶风险投资的平均年收益仅次于硅谷,为21%(纽约只有10.1%)。所以,总体而言,洛杉矶的投资回报是相当高的。根据目前洛杉矶创业公司高成长的趋势,以及硅谷创业公司估值偏高的状态,普创认为洛杉矶的投资回报有可能在未来几年内赶超硅谷。

(文章源自普创公共号,作者Henry Shi, Zhilin Tong,图片源自网络,版权归原作者所有)

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