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美国留学本科生转学全攻略

2015-06-21 15:37

以下所有文字,纯属个人心得,只求大家能抛砖引玉,走出自己的一路精彩。文中所说的美国学校无特别说明,均为TOP50。

         一、我转、我转、我转转转~~~~

         为什么要转学?看来象毫无意义的问题。但是别小看这件事,它直接关系到申请过程中你的精神状态和能否坚持到最后。其实出国留学就是这样,只要坚持住基本就胜利了。我们看到这样一个事实:究竟有多少人参加了培训、甚至考完了以后真的开始了申请?真正坚持到了申请的最后?有人说:“废话,考试不就是为了申请么?”但是我见到了无数人,不仅能够忍受乏味的GT学习、能考高的离谱的GT分数、能从GT中寻找乐趣(悲哀~~),但是却不能忍受申请过程中繁琐的手续,需要无数次修饰的文章。最夸张的甚至刚刚看到申请表里那么多项就烦了。所以,请先问问自己:“为什么要转学?为什么要留学?”如果答案是以下三种,请悠着点儿:一、别人都走了;二、不知道...;三、就是要走!

         我个人为什么要转学?第一、不满现在的所学与实际脱节。小弟我是学 MARKETING的,中国的商学教学现状实在够呛,觉得浪费青春。第二、有时间。理科生学偏文的课程太容易,反正闲着也是闲着。第三、虚荣。虚荣心人皆有之,无须隐瞒但也没什么可说的。第四、对英语有亲切感(别急着殴我!)。从小学英语,不惧一切英语考试(仅仅是不惧)。

         二、开工

         1.不好意思

         毛主席说了,不要动不动就大一二三四,再跟亚拉伯数字1234。但是为了有条理一些,只好委屈大家,见谅!

         2. 转学的先决条件:

         (1)只有在校的大一和大二学生有资格转学

         对,你没看错,大三大四的学生是无法转学的。转学美国只有两种选择:大一学生去读大二;大二学生去读大三。这样引来许多问题,大家最感兴趣的就是能不能重新读大一的问题。对于美国的一流名校来说,尤其是IVY LEAGUE(还有STANFORD、UC-BERKELEY),是绝对不可能的!!学校明文规定,在读的学生必须申请转学,不能申请新人。那么瞒掉学业行不行呢?不行!因为如果你的学业记录有空缺,就必须给校方一个解释,还要提供相应的证据。所以对于在读的同学,梦想着IVY LEAGUE是好的,但能上就是能上,不能也没关系,不要做假。

         (2)TOEFL、GRE、SAT、牛人

         TOEFL是绝对要考的,分数高高益善。听力、TWE越高越好,TSE没有必要。如果不是牛人还要上IVY LEAGUE,至少650!但是平心而论,不是牛人转IVY的可能性甚小。所谓牛人一般为获得过国际级奖项或有突出表现,并且申请专业与之相符的人。在这一点上所有的申请都一样。需要注意的是“奖项与申请专业相同”,并不是所有的大奖都有用。如果你奥林匹克信息学金奖,申请人类学,十有八九被锯。但是如果奖项与目标配合就会发挥威力,这类牛人成功的例子太多了。前年两个大象(出离了牛的境界)是奥林匹克数学金奖,全奖转了普林斯顿。转普大什么条件?普大根本没有本科转学这一项申请,你说什么条件?但他们就是转了,全奖转的。所以说TOEFL多少分合适?问问自己吧。

         GRE是上IVY、 STANFORD必须考的(其目的在于代替SAT。其实SAT和GRE的难度根本就无法相提并论,下面会说明)。即使不上或者没有上成IVY和S,对申请的其他学校也很有帮助。考GRE决不是我自己的意思,也不是中国考生无聊自发的行为,想引起什么“内部竞争”。这是学校(IVY、STANFORD)的要求。在UPENN录取办公室的女同志给我的信里,说“WE RECOMMEND GRE”。如果还不信,请上哈佛主页,找TRANSFER,里面明说要GRE,是唯一一个敢明说的学校。虽然措辞也用的是RECOMMEND,但是没有就是不行。STANFORD的情况我稍微知道一点,有几个转学的,基本来自上海交大和其他上海学校,GRE均在2200左右。GRE的分数有个界限,最好在 2200-2290之间(所有的申请都是这个区域比较好,请记住,名校决不是2400的GRE换来的。而且要保证VQ1400以上)。不上2200,拖后腿;上了2300,被怀疑(开始我不信,但现在的情况不信不成。不过IVY的学校现在还没有听说怀疑学生TG成绩的事情)。

         TOEFL、GRE哪个重呢?个人认为TOEFL更重要,因为它是语言能力测试,直接关系到能否听懂课和交流。GRE考察学术能力,但并不能说明本人真正的实力。

         SAT 有条件一定要搞一下。所谓SAT,实际上是美国高中生类似于高考的一种考试。分两部分,必考的SAT I和选考的SAT II。SAT I是基础的语文数学,II 是物理、化学、高一级的文学数学等自选科目。这门考试在北京是没有的,但是我看上海的许多DDMM都考了,很是羡慕。所以也号召上海的同学把考试方法或地点告知其他地区的同学。刚才说的GRE是代替SAT的,为什么还是考了SAT好呢?首先难度低,其次MIT不承认GRE。MIT这学校的课程只能用 TOUGH和HARDCORE这两个词形容,但理、工、商都非常好。钟情MIT的同学,SAT是必须来一下的。

         3. 转学的条件:

         扔掉了“先决”二字,进入了比较实质的阶段,这一部分的内容直接决定你上的学校档次。

         (1)大学成绩

         GPA 是重点中的重点,也是老声重谈。但是本科转学对GPA的要求非常严,象研究生那样3.2解决问题是不可能的。如果转WHARTON,GPA至少要3.5,否则不考虑。这样一来,加权平均分低于85的很亏。但不是没所学校都象PENN,尤其是WHARTON这样严肃(他们真的很古板,也没有别的合适的词)。你会发现有的学校的GPA REQUIREMENT是N/A,说明如果你是人才,学校会对你的GPA网开一面。但反过来说,这对其他的方面要求就严多了,你必须些一手漂亮的文章,或者有突出的地方。GPA、而且是OVERALL GPA,是转学的基础。与申请研究生不同,本科无法区别强调GPA(原因有二:1.本科生纯粹学习,不搞研究,和教授花钱请研究生的干活是两码事;2.大一大二没有太多专业课,这也正是为什么人家要大一大二学生的原因:你必须在该校受足够的教育;)也无法强调名次(毕竟没有凭证),所以分数必须高。

         (2)课外活动和误区

         不知道平时大家有没有注意过我们的各种学科大体分为学术类和职业类两种。学术类的是一些功利性不强的专业,如数学、物理等基础学科;职业类的学习针对性很强的、可以“赚钱”的学科如商学、护理、新闻等;介与两者之间的如CS。由于我本人申请商科,所以走的是职业的申请路子。对学术类申请不是太了解,希望有这方面的牛人补充一下,为大家做点事情。下面就说说商科申请。

         商科的本科申请类似与MBA(当然不敢和MBA的前辈们比),课外活动的作用非常大。课外活动也就那么几种:

         第一、比较有用,也比较贴近大家的:打工的经历。当然最好不是M店里做薯条小弟的经历。还是那个老原则:和你申请的专业有关。比如你申请CS,现在的网络公司很烂,你是个“网站维护”,就有点用;你申请MARKETING IN NETWORK ENVIORNMENT,也有用。多少要扯得上关系。老美很看中“PAID WORK”,他们还会问你挣了多少钱(自愿回答)。

         第二、比较无聊,也有点用的:学生会和社团,我用上了一些。每年无数学生自称学生会主席,以至于仿佛全国所有高校的学生会主席都去了美国。其实不一定是主席才能体现领导才能,试想你将自己份内领导的工作写成一页类似于报告的文件,随材料一同寄给老美,怎么会不在他们心中留下一个踏实负责的领导形象呢?于是在众多主席之中你脱颖而出,美国大学录取办公室的男女同志热泪盈眶:“一个年青的中国领导人才,不远万里来到美国,这是一种什么精神...这是国际主义的精神!” 社团也是同样道理。到了这,又要重复以前的内容了:参与组织的活动最好和目标专业有关。

         第三、最有用(也许对于商科来说),也是和大家比较远的:专利、公司。如果你真的够强,能拥有自己的专利(有些小发明家很厉害,前年有几个去IVY的就拥有专利)或者自己参与了公司、企业的创建或主要活动(对大一大二学生来说,自己拥有企业在国内不现实,但参与却不同。注意,这不是打工,需要公司凭证。)我就是沾了一些和学长共同搞公司的光,否则没有今天。

         误区:最大的误区就是认证误区!

         现在的各种认证太多,再加上社会主流媚俗的拿证氛围。使大家觉得拿证就是本事、拿证就是实力。其实不是这样,北京世面上几乎所有的计算机认证资格我都有,但是申请的时候根本就不敢拿出来现眼。为什么?是因为:

         第一、国外公司的计算机认证:

         以 MCSE、CCNA为代表的。只要是稍微上道一点的人都明白:什么是认证?认证认的是什么??是你的计算机水平么?绝对不是!!!!!一个公司的认证认的是“你对该公司产品使用的程度”。以MCSE为例,实际就是看你会不会用MICROSOFT的软件架设和配置网络。如果以为学了里面一点点网络基础啦、协议啦就是懂了网络,就真成了坐井观天了。话说到这里,大家也明白了。假设自己是录取办公室的同志,你会不会要一个“用MICROSOFT软件特别好”的人?你特定东西用的好和你将来的学习有什么关系?和你的能力有什么关系?其实我参与的公司就是搞各种培训的(说出来都觉得丢人),小弟我直接负责课程质量监督(坚决不做背题式的培训公司)和几门课(MCSD、安全、SQL等等)。所以大家不要走歪路,让这些东西暂时去见鬼吧。

         第二、国内计算机认证:

         另一种形式的悲哀,学的都是老布什那年头的东西。我觉得没人用这个帮助申请,只是随便发泄一下~~~

         第三、经济方面的认证:

         前几天在这里看到个中学生搞了个CPA,结果被哈佛锯了,他很郁闷。我心中的钦佩和诧异如淘淘江水,连绵不绝。当然,这位同学的考试能力是相当强的。我的话并不对你的人,但是国内的会计制度和欧洲、加拿大、日本......很多发达国家和地区的制度都完全不同(众多ACCOUNTING的MBA前辈在此,我就不露怯了)。你怎么能指望用中国特色去“和平演变”美国的男女同志?!就算相同,他们要一个优秀的会计来干吗?你的会计才华能体现出在XXX方面的才华?

         总结,对于认证:如果为了申请,一个认证都别搞。你最好的认证是你的成绩单和其他支持性文件。它们共同在录取委员会面前把你展示出来。

         (3)钱

         不能否认,国际转学的奖学金基本上是没有的。只有比较强的同学才有戏。所以最好自己家里有钱。担如果你真的很厉害,大可以张嘴要。需要注意的是,有些学校说 “基于需求(NEED BASED)”的FINANCIAL AID不一定完全如此。有的学校虽然这么说,但是等寄来家庭财务状况的表格来才写着“由于我们资金有限,如果你申请助学金,会影响您被录取的可能性”。所以,大家自己斟酌。我是都要钱了,开始以为要不到不影响申请,拿到了ADMISSION自己再花钱也可以,结果我错了。

         4. 下手(大二转大三,对于大一的情况下面有说明):

         纵向时间顺序:

         (1)八月以前:

         考试。G考得越早,对你以后的工作压力越小(提问:我初三考了2400,失效了怎么办?回答:我想殴你)T也尽量在八月以前考完,实在不行十月,但是绝对不要再靠后了。原因在“文书”部分中会说明。不过说到这里,得看看在校生抽什么时间来搞GRE。美国学校对大一和大二转学的名额是不同的,大一到大二的名额要多一些,大二转大三就不多了。在加上好学校本身转学的名额就不多。象我要去的Washington U. in SaintLouis 的John M. Olin Business School 本科生共775人,其中只有15个人是转学的(国内、国际、大一转、大二转都算上)。所以这么看来,大一转名义上占便宜,但对于国际学生实际实行起来却不大可能,因为我们要在前一年提交申请。换句话说,我们刚刚入大学就要提交。这样一来,转学的理由非常模糊。为什么要转学?是因为现在的学校你不满意。可是还没怎么学过原校的课,为什么不满意?因此,现在的本科转学也基本上都是大二转大三。反观美国的转学生,他们可以很从容地在大一第一学期期末(SEMESTER制)要材料,其他的工作也比我们要少得多。

         做前期工作。上网选学校,找EMAIL地址,看要求。这些后面会说到。准备第一学年的成绩单以及中学会考成绩单。中学会考成绩单是你的中学毕业成绩。先回学校开证明,再到区教委换证明,再到市教育局拿正式成绩单。正式单做公证。有的文件也可以开始写了,比如我上次说过的工作报告和推荐信(三封)。但是PS先放一放。因为随着你见到申请表的增加,里面的题目花样百出。想用一篇 PS适用所有的学校是不可能的了。下面会说到。

         (2)八九十月:

         一部分同学考T吧。同时学校开始接受申请了,比如说 UC-BER。拿到了学校的申请表先会困惑一阵,最主要的困惑因素是写文章,下面会说。填表不一定用打字机,工整手写完全没问题。错了就用涂改液改呗,不用怕人家不高兴。表添完了,文章写了,不要急着寄。放松几天,没准就会有新思路。我的PS从前一年八月写到第二年三月,还有三封推荐信。PS原稿彻底推翻两次,REC一次。所以,对于非ROLLING制(就是先到先考虑,越靠前越宽松)的学校,等到DEADLINE以前几天寄也不急(除了一些 DEADLINE在六月的学校,比如EMORY。在这里我们发现美国学生要转学真的很灵活),看邮戳。事实上,美国学校(尤其是好学校)对期限的要求非常松(我对CORNELL的申请就是迟到了四天发,他们对我还是很好,一直和我联系。不好意思的是我还锯了他们,因为没钱),他们不希望因为形式错过好学生。所以不用紧张。具体资料包的内容和申请研究生差不多,一些规矩如COVER LETTER等也都一样。

         (3)十一、二月:

         有的学校的DEADLINE到了,这类学校很少,如UC-BERKELEY是十一月三十号。交了提前录取的学校资料,继续思考剩下的。别放松。

         (4)一月:

         重要问题:考好期末考试!!这是老本,绝对不能丢。如果文件还没写完,就努力一下,也不一定非要在一月写完,但是请保证在二月底以前完工。

         (5)二月:

         我申请过程中最痛苦的一个月,用四十天时间考了GRE(赶UPENN的DEADLINE)。包括背单词,培训,复习。后来每天搞那个玩意儿十八小时。本来想占点机经的便宜,结果二月二十八那天还换题了,幸好分数还够。所以我建议大家一定要提前搞GRE,大一解决吧!!此外,如果GT是以前考的,应该考虑通知 ETS寄成绩了,那帮人很慢。一些学校的DEADLINE到了,如CORNELL。

         (6)三月:

         比较多的学校 UNDERGRADUATE TRANSFER DEADLINE在三月,有月初的,月中的,和月末的。寄材料吧。推荐信可以晚半个月寄。一包东西大概¥15,一封普通的信大概¥6-7间。此外,能把上学期的成绩单一起寄去最好。有补充材料可以以后寄,比如突然四月里得了OLYMPIC,告诉他们!

         (7)四月:

         等待,涉及TELEPHONE INTERVIEW的内容,见下文。

         (8)五月:

         开始有货了,几乎所有的回音都是五月来的。在此介绍一个无聊的TIP:来平信被锯,来快递录取。


          按月到此为止,以后的事情不一定。可能是去外地继续上学(US=外地),也可能是继续在本地发展。所以不说了。下次会说说各项材料的内容。

         (1)选学校

         选学校是需要注意的:

         ---专业问题

         美国的大学有我的专业么?这是转学选校第一个要考虑的。所以对于学术类专业的同学,最有利的就在这里。数学专业每个学校都有、同样物理化学计算机等等。在找学校是范围广了很多。那么怎么挑呢?我是由综合排明作为依据,能联系上的从上到下依此选五个,起于WHARTON终于UC-BERKELEY。包括 UPENN、CORNELL、WU、EMORY、UC-BER。并不是说我有什么过人的本事,我只是觉得如果去美国上学,还可能自己花钱,不去最好的不值。所以就定了五所。而且转学目标切忌太多。如果象研究生那样十到十五个学校,会吃大亏。而且十有八九最后会放弃很多。原因下面“作文”的部分可以看到。

         ---钱的问题

         有的学校明白说没钱给国际留学生,如果没有自己出的打算就必须放弃了。有的学校说有,但一般都说“VERY LIMIT”其实等于没有。所以本科转学就这么无奈。

         ---学分基础课问题

         大问题!!!首先是学分限制:大二转大三的学生,他的可转学分必须在60-90(大部分学校)之间。否则不考虑改生。可转学分是指中美相似的课程。需要你在课程介绍中叙述,见下文。也千万别以为带“社会主义”、“毛泽东”、“邓小平”的课人家都不理会。当我发现自己马克思政治经济学被作为 “ECONOMICS ELECTIVE”转过去的时候,自己的感觉真是......很有成就感~~~~ 这里也有搞笑的,“大学生思想品德修养”这门课由于校方的英文翻译GP不通,被老美当成“人类学、道德伦理学选修课”。

         (2)要准备的各种材料

         ---本科成绩单(UNDERGRADUATE TRANSCRIPT)

         第一学年+第二学年第一学期,公证。

         ---中学成绩单(SECONDARY SCHOOL TRANSCRIPT)
 
         有的学校并不要求中学成绩单,看学校表格上的要求,我认为应该都寄。公证。

         ---自我陈述(PERSONAL STATEMENT)
 
         有的学校UNDERGRADUATE TRANSFER和FRESHMEN用一份表格,但有不同的部分。其中PS就可以选择写FRESHMEN的文章或专门为TRANSFER设的文章题目。强烈建议写TRANSFER的。由于TRANSFER的题目一般都是:“为什么要选择我们学校”“论述你所学科目和以后的学业计划”。而FRESHMEN的可就有意思了,什么花样都有。名声最响的是UPENN“您写了一份300页的自传,请提交第217页”

         ---写作范例(WRITING SAMPLE)
          
         其实在申请过程中我个人感觉PS和WS分的并不是很清。有的PS文字难度和思想难度很大,如上面的PENN。但是WS没有一个好对付的。比如CORNELL 的“美国著名的记者和作家XXX说过:一片树叶、一块石头、一本书可以反映出一个人的个性,请根据这个思路写一篇文章”这些文章不仅要有思想,文笔不能差。所以PS和WS是申请过程中看本事的部分,也是最难的部分。第一中美思想差异确实不小,如果平时看文章不太多,比较难把握。第二每个学校题目都不一样,工作量太大。实在是煎熬。

         ---论文(ESSAY)

         本科生基本上没什么论文可言,但是这却是一着棋。论文内容主要是自己所学的学科,发表过固然PERFECT,没发表过也没关系,直接寄过去SHOW一下你对这门学科的热爱和看法。当然,论文也有原则。首先篇幅要短,最多两页,也是写作工夫。第二要对自己的专业有点新看法,在这一点上,学商比较占便宜,而学术类学科比较亏。学术类要想有新思路需要大量知识积累,而对商业现象做些粗浅的分析又有点新意并不难。

         ---简历(RESUME)
          
         主要对经历复杂的申请者。比如有打工经验啦,等等。并不必须。

         ---推荐信(RECOMMENDATION)
 
         把推荐信列为学生准备的材料无疑是种讽刺,但是国情如此。我觉得大家应该把推荐信的内容原样给老师念一遍,反正我是念了,挺尴尬的~~~~虽然没有不实之词,也没有吹嘘自己。在此强调吹嘘与赞扬的区别:避免说空话,举实例细说,必要时一句话点清例子的意思或根本不点。因为推荐信的思路也是连贯的,美国的同志也不傻,明白你是想夸一个人或骂一个人。语言绝对不要太好,意思清楚足够。太好的语言弄巧成拙。三封推荐信应该从不同侧面反映:班主任(=ADVISOR)、任课老师、老板。对于推荐信分量的问题,我个人认为:

有师生关系的名人 > 班主任 = 老板 > 任课老师 > 没关系的名人

         这里有一招是申请研究生没有的:高中老师的推荐信。和FRESHMEN相同,高中老师推荐信在TRANSFER的时候如果写得好非常有用!CORNELL和 EMORY电话通知我被录取的时候都说:“你的高中老师向我们推荐你,使我们对你很有信心”却没提大学老师的推荐。当然,大学老师的推荐是绝对重要的。

         ---课程说明

         很多学校要求你提交课程说明,上学校的网站,看看人家的说明是怎么写的,尽量靠上去。但是如果课程真的差很多,你又硬编上去的话吃亏的还是你自己。到了那里只能重修或补习。

         ---学生会、社团、打工的工作介绍等其他文件

         如同第一次说的,把你认为会对你有利的文件一起寄去。学校申请表上可能说:对于一份以上的介绍性材料,我们会挑短的那一篇看。但是事实证明不是这样。就算真的如此,他可以不看,你的功夫不能不做足。认真写好吧。

         对于这些文章,必须用尽所有的精力,全力以赴。所以如果你和我一样愚钝(版权属杨继所有),不要申请太多学校。申请太多,必定让你想以少数几篇文章代替全部。效果都不会太好。所以重点撒网,重点打捞!!而且最关键的是,文书的协作和修改会持续你从开始申请到交材料的始终。这就是为什么不要把TG拖得太靠后,也是为什么有的人坚持不下来,最后草草写点东西收场的原因。

         三、收工

         在整体难度上来说,我认为商科的申请是稍微容易一点的,课外活动作用大,本身课程比较轻松,有时间。这也许是因为我认真申请了的缘故。但是商科申请的弱点也是明显的:有商学院的学校少(至今还能回忆起第一次知道本科商学院少的时候的感觉:一身冷汗)、录取名额少、奖学金少、签证难。反过来学术类的同学难度比较大:课业重、得高分难、专业上的支持性因素比较少(也许是我没有思考过的原因,再次建议学术类转了的牛人补充!!)但是优势也很多,基本和商科相反。申请其实说到头一句话,看你本人的本事有多大。是牛人么?是大象么?

         总的来看,转学会对一个在校生造成极大的心理和生理负担。尤其是想一年内搞完一切的人,我写这些玩意也是希望大家能少走弯路。但有一种情况我不希望看到,就是有大一的同学和马上要上大二的同学看了我写的东西,没有考虑好就走上了这条路。所以希望大家三思而后行。而且令我感觉惭愧的是,这东西一直用“本科转学全攻略”命名,但实际上很多留学申请的常识并没有涉及,仅仅谈转学与申请本科、研究生的不同之处。并且主要是商科申请的思路。所以我再次号召各个学科转了或已经拿到ADMISSION、OFFER的同学把自己的经验写出来,做一个补充。
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