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加州重回世界第七大经济体宝座

2015-06-13 10:55

     (中华商报记者海闻综合报道)美国加州素有“黄金之州”的美称,不仅在于加州在19世纪中期发现了金矿,更是在于加州拥有硅谷、好莱坞、迪士尼这些享誉世界的IT和娱乐工业,其多元化和创新的能力更是独占世界鳌头。美国联邦经济分析局最新数据显示,加州的2014年GDP达到了2.3万亿美元,已重回金融危机前所占据的世界第七大经济体宝座。

 加州经济复苏明显加快

据有关媒体报道,加州自2009年经过了金融危机的短期阵痛后,近年来经济复苏明显加快。在2013年,加州GDP达2.2万亿美元,超过俄罗斯和意大利成为全球第八。而在2014年,加州的GDP已经达到2.3万亿美元,经济总量已超巴西,重回全球第七大经济体宝座。而受大宗原材料市场不景气的影响,巴西2014年前三季度GDP出现了1%的负增长。

加州州长布朗指出,加州经济的强劲复苏得益于其多元的产业结构、活跃的商业环境和得力的政府政策。在过去的3年里,加州经济保持了4.1%的强劲年均增长率。

据了解,加州经济的强劲增长也得益于房地产、贸易、制造业和农业的重新恢复增长。洛杉矶郡经济开发公司首席经济学家Robert Kleinhenz表示,加州经济的多元化促进了经济活力。加州不仅有全球知名的IT业和娱乐业,还有其他经济也同样令人瞩目,例如建筑业、制造业、旅游业和农业在2014年都明显增长。但他提醒人们不要光看加州经济第七的光环,还由于近年美元汇率的上升,加州排名因而提高。

 布朗州长对加州经济复苏前景非常乐观。他表示,加州尽管面临挑战,但加州的对手并不是国内的佛罗里达和德克萨斯,而是有信心向巴西和德国竞争。

 据独立研究机构去年发布的一份研究报告显示,加州经济的全面复苏和欧盟、巴西等国经济的衰退,这种此消彼长更使得加州有能力挑战英法德三国。全球前六大经济体分别为:美国、中国、日本、德国、法国、英国。

贫富差距问题亟待弥合

   尽管加州是美国最富的州,但据有关数据显示,加州有四分之一的居民生活贫困中,超过800万人难以满足他们的日常需求,加州人士全美国贫困率最高的州。而且,富裕的沿海地带和贫困的内陆地区形成了两级分化。

  根据2012年官方对贫困线设定的标准,一个普通家庭的年收入低于23,283美元即属于贫困户。但斯坦福贫困与不平等中心和加州公共策略研究所则认为,这种官方统计忽略了生活成本的地域差异,以及税收抵免等非现金福利,如果算上这些因素,人口最多的洛杉矶郡的贫困率将由18%上升至27%,旧金山的贫困率还会翻上一倍。

  造成加州高贫困率的最大原因是1990年代拉美移民高峰带来了数百万赤贫人口。他们不仅身无分文,也没有受过什么正规教育,能做的工作基本就是农业和粗重劳动,在很大的程度上停留在经济阶层的最底层。此外,加州中央的谷地和其他农业地区也是贫困人口聚集的地方。

 加州经济的好转也增添了民主党的执政信心。同时也给部分民主党议员吃了定心丸,因为这些议员大力推动旨在改善贫困人口生活的预算,在2015年度,州议会的预算在1150亿美元预算多出了20亿美元,用于改善穷人的医疗、福利、教育。

美国经济和人口都在“西迁”

   总部位於華盛頓特区的知名智庫布魯金斯學會(Brookings Institution)最近发布研究报告指出,美東製造業衰退,加上服務與科技類工作增長,正使得整個美國的經濟重心往西移,與美東城市相比,美西的城市較沒有制造业衰退的包袱。如此看来,加州成为美国经济的“火车头”也在情理之中。

   而美國的人口也跟著往西流動,目前,美國的人口中心位於密蘇里州的德克薩斯郡,是美國人口普查局自 1790 有紀錄以來人口中心點最西邊的位置,而25 34 歲的青壯年大舉西移,更加速了人口西進的速度。

   然而,人流與錢流不只帶來經濟成長,也同樣引起貧富不均和房价高涨问题。人流湧入立即引起房地產高漲,美國自 2009 年以來,單一家庭獨棟房產上漲幅度最大的10 個城市中,有 9 個在美西。其中最高的加州聖荷西漲幅達41%,丹佛漲幅也達34%,在德州奧斯汀市,高漲的房地產把窮困黑人族群趕離了市中心。

不過,學者認為,貧富差距問題雖大,不足以阻止美西的發展動能,美西經濟雖然有上有下,但大趨勢仍會繼續向上,而在持續繁榮的同時,或許,貧富差距問題也一樣會越趨嚴重。

    严重干旱问题制约加州的繁荣

 根据气候学家的说法,加州可能棉铃1200年以来最严重的连续干旱期,加州的水库中目前仅剩1年左右的供水量。在4月初的时候,布朗州长杰瑞下令施行全州范围内的强制性市镇用水配给制度。

干旱对农业和畜牧业的影响却是大范围的,并直接提高了全美范围内农产品价格上涨的可能性。挣扎的不仅是农民,价值220亿美元的加州红酒产业日子也不好过。

供水能力的不足已经成为经济增长的制约因素。连谷歌、Facebook这些互联网公司也不能幸免,虽然这些公司的总部用水量有限,还不需要从邻近水源中汲取太多的水,但是这些公司在俄勒冈州等地的云储存中心一直在大量消耗水。科技公司云集的硅谷地区极度依赖萨克拉门托-圣华金河三角洲,这里的水资源正在被透支使用。

而局部区域的人口超负荷与水资源短缺形成强烈的对比。南加州大学历史学家、加州政府图书馆荣誉馆长凯文·斯塔尔告诉彭博社,“加州起源于水利工程——前提是有水,大棕榈泉地区有超过70万人口,而自然母亲能承受多少呢?大概也就是七千人。”


(文章源自中华商报。图片源自网络,版权归原创作者所有,如有侵权,请与我们联络。)

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